21 de fapte despre medicina din trecut care te vor face să respecți și mai mult medicii moderni

Medicii depun jurământul lui Hippocrate, care are la bază într-o ”instrucțiune” simplă: „să nu faci rău”. Dacă te uiți la bogata istorie a medicinei, devine clar că aceasta nu a fost întotdeauna respectată.

Deși medicii mereu au căutat modalități de a ușura durerea și de a vindeca diferite afecțiuni, istoria a scos la iveală mai multe decizii ”proaste”, greșeli grave și prejudecăți stupide. Uneori, mai degrabă au adus mai multă durere decât ajutor pacienților.

Cu toate acestea, chiar și cele mai brutale și mai ciudate invenții medicale au devenit o lecție valoroasă, deschizând calea medicinei moderne.

1. Fumatul

La sfârșitul secolului al XIX-lea – începutul secolului al XX-lea, când pericolele nicotinei erau aproape necunoscute, oamenii fumau nu numai din plăcere, ci și în scopuri medicale. Astfel, țigările erau folosite drept tratament pentru … astm.

2. Heroina

Heroina a fost inventată ca un analog mai puțin puternic și periculos al morfinei. A fost prescrisă pentru tratarea tusei, a insomniei, a durerilor de spate … Din 1898 până în 1910, siropul de tuse cu heroină a fost promovat ca un substitut non-dependent al morfinei și a devenit rapid cauza dependenței de droguri pe scară largă.

3. Metamfetamina

Metanfetamina a fost sintetizată pentru prima dată de către un chimist japonez în 1893. Aceasta era prescrisă pentru multe boli – de exemplu, narcolepsie și astm – și a fost, de asemenea, promovată ca un ajutor pentru pierderea în greutate.

4. Fulgi de porumb

Celebrii fulgi de porumb au fost inventați de medicul și activistul John Harvey Kellogg. Puțină lume știe, dar dr. Kellogg i-a inventat pentru a suprima pofta adolescenței de masturbare. În secolul al XIX-lea, masturbarea era considerată un păcat teribil, iar Kellogg credea că ar putea fi combătută printr-o dietă sănătoasă.

5. Vinul Mariani

Vinul Mariani este o băutură tonică care a apărut în 1863 și a fost promovată ca un vin care vindecă toate bolile. Băutura a devenit rapid o senzație și a câștigat lauda unor persoane notabile precum Papa și Thomas Edison. Vinul Mariani a fost cel care l-a inspirat pe creatorul Coca-Cola. Motivul acestei popularități este simplu: cocaina. Băutura conținea aproximativ 20 mg de cocaină la 100 g.

6. Boxa respiratorie

Înainte de introducerea unui vaccin eficient în anii 1950, epidemia de poliomielită a distrus multe vieți. În 1952, la apogeul focarului de poliomielită, în Statele Unite se înregistrau 57.628 de pacienți. A fost una dintre cele mai grave boli ale secolului XX.

În acel moment, a fost inventată o metodă eficientă, dar înfiorătoare de salvare a vieților. O persoană care își pierduse capacitatea de a respira singură a fost plasată într-o cutie imensă de metal, asemănătoare unui sicriu, în care a trebuit să petreacă mai multe săptămâni – și, uneori, toată viața. Aceste boxe respiratorii au fost poreclite „plămâni de fier” și au salvat viețile a mii de oameni ai căror mușchi pectorali au fost paralizați de poliomielită.

7. Lobotomia

La începutul secolului al XX-lea, când lipseau metodele de tratare a tulburărilor mintale, a fost inventată o operație numită lobotomie. Aceasta este o procedură neurochirurgicală în care erau tăiate conexiunile nervoase dintre lobii creierului. În ciuda absenței oricărei dovezi a eficacității sale în tratament, lobotomia a fost utilizată pe scară largă.

8. Dieta cu viermi

În timpul epocii victoriene, oamenii au venit cu un remediu radical pentru excesul de greutate: viermii. Ideea a fost simplă: înghiți un ou de tenie, astfel încât parazitul să iasă în intestin și să devoreze toate alimentele pe care le consumi. Se presupune că acest lucru vă va permite să slăbiți fără să vă schimbați dieta. Deși se știe de mult că viermii pot fi periculoși și, în unele cazuri, chiar dăunători, această dietă discutabilă este practicată în continuare!

9. Malarioterapia

La începutul secolului al XX-lea, pacienții cu sifilis au fost supuși terapiei cu malarie, adică au fost deliberat infectați cu malarie pentru a induce febra. Căldura a ucis bacteriile sifilisului sensibile la căldură. Aproximativ 15% dintre pacienți au murit de malarie, dar restul s-au tratat.

10. Așezarea în balenă

În secolul al XIX-lea pe coasta de sud a Australiei, s-a născut o metodă destul de îndrăzneață de „vindecare” a reumatismului: așezarea în carcasa în descompunere a unei balene. Se credea că, după ce a stat 30 de ore într-o balenă moartă, o persoană ar scăpa de durerile articulare timp de un an întreg. Desigur, nu există dovezi științifice în acest sens, dar cei săraci suferinzi erau dispuși să facă orice.

11. Apă cu radiu

Dacă credeți că ingineria energetică este un fel de invenție nouă, ar trebui să știți: are deja peste o sută de ani. Și înainte era mai dăunătoare sănătății!
Băuturile energizante din anii 1920 nu conțineau dozele de cafeină și taurină ale celor de astăzi, dar conțineau energie reală: radiu. Cel mai notoriu exemplu este băutura Radithor, care era o soluție apoasă de radiu. În mod surprinzător, a fost inventat de William Bailey, care a fost expulzat de la Harvard. Radithor a fost susținut ca „medicament pentru morții vii”.

12. Medicamente din cadavre

Părți ale corpurilor umane au fost utilizate în scopuri medicinale din timpuri imemoriale – până în anii 1890. Care anume? Absolut toate!
De exemplu, ficatul uman era prescris pentru epilepsie. Dar cel mai adesea foloseau sânge, grăsimi, oase și carne. În secolele 16 și 17, mulți medici au prescris în mod regulat medicamente din cadavre.
Cel mai popular drog din acea vreme se făcea din mumii exportate din Egipt. Rămășițele mumificate erau măcinate în pulbere, care trebuia să fie consumate  pentru epilepsie, vânătăi și hemoragii.

13. Sângerarea

Scurgerea de sânge este una dintre cele mai vechi proceduri medicale, cunoscută deja în Egiptul Antic acum 3000 de ani. În Europa medievală, a fost un tratament obișnuit pentru variolă, epilepsie și ciumă.  Sângerarea a fost folosită pe scară largă pe tot parcursul secolului al XIX-lea – și este uneori folosită astăzi. La sfârșitul secolului al XIX-lea, procedura a fost discreditată când medicii au realizat în cele din urmă că epuizarea aportului de sânge era periculoasă și nu benefică. Sângerarea amenință stop cardiac, pierderea excesivă de sânge și o scădere bruscă a tensiunii arteriale, fără a menționa riscul de infecție și anemie.

14. Mercur

Astăzi toată lumea știe cât de periculoasă este inhalarea vaporilor de mercur – poate deteriora plămânii și rinichii sau chiar poate fi fatală. Sărurile anorganice de mercur, dacă sunt ingerate, pot provoca toxicitate renală. Cu toate acestea, în trecut, acest element a fost folosit pentru a prelungi viața și pentru a promova sănătatea. De sute de ani, mercurul a fost principalul ingredient activ în medicamentele pentru melancolie, sifilis și gripă.

15. Arseniul

Arseniul este unul dintre cele mai vechi medicamente cunoscute din cele mai vechi timpuri. Cu toate acestea, deși proprietățile otrăvitoare ale arsenicului erau bine cunoscute, această substanță a fost folosită pentru tratarea diferitelor boli până în secolul al XX-lea. Compușii de arsen au fost găsiți în multe tincturi, balsamuri și pastile pentru boli precum tripanosomiaza (boala somnului) și sifilisul.

16. Excremente de crocodil

Vechii egipteni erau foarte ingenioși în ceea ce privește contracepția. Una dintre cele mai ciudate metode a implicat plasarea excrementelor de crocodil în vagin. Nu este clar dacă acest lucru a ajutat la protejarea împotriva sarcinii nedorite, dar din punct de vedere al igienei, este foarte periculos.

17. Plombarea plămânilor.

Înainte de apariția medicamentelor eficiente pentru tuberculoză, aceasta era tratată cu plombarea – o procedură obișnuită din anii 1930 până în anii 1950. Se credea că un plămân plombat se va vindeca mai repede, astfel încât medicii provocau în mod deliberat un colaps.
În timpul procedurii de plombare, medicul crea o cavitate sub coastele superioare și o umplea cu o varietate de materiale – bile acrilice, bile de ping-pong, uleiuri, cauciuc, parafină sau bandaje. În mod surprinzător, acest lucru prezintă un risc ridicat de complicații. Mulți pacienți au avut hemoragii, infecții și fistule în bronhie, aortă, esofag și piele.

18. Craniotomia

Craniotomia sau trepanarea, găurirea, tăierea sau răzuirea găurilor din craniul uman – este cunoscută încă din preistorie. Se crede că aceasta este cea mai veche operație chirurgicală din lume, deși se poate ghici doar de ce au avut nevoie strămoșii noștri. În medicina occidentală, craniotomia a fost utilizată pe scară largă pentru tratarea leziunilor cerebrale traumatice până în secolul al XIX-lea.

19. Pastă de șoarece

Înainte de invenția analgezicelor eficiente, oamenii au recurs la metode de anestezie foarte evidente. Una dintre cele mai dezgustătoare și fără sens a fost folosită în Egiptul antic: pentru a ameliora durerea de dinți, vindecătorii făceau o pastă de la șoareci morți și alte ingrediente și o ungeau pe dinții cu durere. Nu se știe dacă acest lucru ameliora durerea, dar probabilitatea de a aduce o infecție era mare.

20. Hemiglossectomia

Hemiclossectomia – îndepărtarea unei părți a limbii – este operația care se efectuează cel mai adesea astăzi pentru cancerul oral. Dar în secolele al XVIII-lea și al XIX-lea, bâlbâiala era „tratată” în acest mod barbar. Medicii credeau că rădăcina problemei era în limbă, deși, această procedură este inutilă, periculoasă și chiar potențial mortală.

21. Clisma cu tutun

În secolul al XVIII-lea, suflarea fumului de tutun prin anus era considerată un remediu eficient pentru diferite afecțiuni. Clismele cu tutun erau prescrise, de exemplu, pentru dureri de cap, stop respirator, răceli și crampe abdominale. Această metodă a fost chiar folosită pentru a resuscita persoanele care mureau din cauza tifoidei și a holerei.
Se credea că nicotina stimulează glandele suprarenale, determinându-le să producă adrenalină, din care pacientul se va recupera. Din păcate, nu a existat niciun beneficiu din acest tratament.