Creștinii din Japonia – cum au apărut acolo? Fapte uluitoare!

De obicei Japonia se asociază cu religia budistă, dar știți că în această țară există și creștini? Poate, nu sunt chiar așa de mulți, însă printre ei sunt și mulți oameni vestiți, chiar faimoși.

Primii creștini-catolici au apărut în Japonia la mijlocul secolului al XVI-lea, mai întâi în orașul Kagosima, aflat la sudul insulei Kyușu. Eforturi mari pentru promovarea creștinismului le-a depus Francisco de Xavier – marele misionar din acea perioadă, unul din întemeietorii ordinului iezuit.

Deja către sfârșitul secolului al XVI-lea în Japonia locuiau peste 300 de mii de creștini. Însă situația s-a schimbat ulterior – clasele sociale de elită au înțeles, că religia este o modalitate de colonizare lentă a Japoniei, astfel au început să lupte cu misionarii din Europa.

Din 1639 acestora le-a fost interzis accesul în Japonia, iar niponii care deja s-au convertit la creștinism au fost impuși să se dezică de această religie. Cei care refuzau, în unele cazuri erau executați. Japonia a intrat într-o fază de izolare, care a durat mai mult de 200 de ani.

Doar către sfârșitul secolului al XIX-lea, creștinismul și-a restabilit puterea. Astăzi în Japonia sunt circa 2,5 milioane de de creștini, ceea ce reprezintă 2% din toată populația. Opt prim-miniștri din istoria Japoniei au fost creștini.

E curios și faptul, că din cei 2,5 milioane de creștini niponi 40 de mii sunt creștini-ortodocși, apariția lor în Japonia are legătură directă cu apropierea geografică a Rusiei, care în diferite perioade istorice a avut anumite tangențe cu Japonia. În total în Japonia sunt aproximativ 40 de biserici ortodoxe.

Sursa