Insula Henderson – cel mai murdar loc din lume

Insula Henderson este o mică ”bucată de pământ” nelocuită în vastul Ocean Pacific.

Henderson este o zonă greu accesibilă, așa că oamenii o vizitează rar – de exemplu, o navă din Noua Zeelandă trebuie să navigheze 13 zile pentru a ajunge pe această insulă.

Cu toate acestea, istoria insulei Henderson este una foarte deosebită: unul dintre principalele mistere ale arheologiei moderne este legat de acest loc. Cercetătorii au găsit aici morminte ale unor persoane de origine necunoscută care au trăit pe insulă în urmă cu aproximativ o mie de ani, dar și numeroase petroglife – imagini în relief sau pictate pe o bază de piatră. Cele mai vechi dintre ele datează de acum aproximativ 20.000 de ani. Rămâne un mister cine au fost acești oameni și cum, cu o navigație atât de primitivă, au reușit să ajungă la o insulă atât îndepărtată de continent.

Primul european care a descoperit acest ținut a fost spaniolul Petro Fernandez de Quiros, iar insula a apărut pe hărțile geografice ale lumii abia în 1819 datorită căpitanului Companiei Indelor de Est pe nume Henderson. În anii următori, multe evenimente interesante au fost asociate acestei mici insule. În 1820, marinarii navei scufundate „Essex” și-au găsit sfârșitul aici, iar unul dintre milionarii SUA s-a oferit să închirieze insula și să construiască o pistă pe ea. Dar organizațiile de mediu au decis să lase insula intactă pentru a-și salva flora și fauna unică.

Nimeni nu s-ar fi gândit că astăzi insula, împreună cu toată flora și fauna sa unică, va fi adusă în pragul unui dezastru ecologic. În 2015, profesorul de mediu Jennifer Lavers a vizitat insula pentru a o studia. Dar în cele 4 luni petrecute pe insulă, ecologiștii nu au reușit să se simtă separați de lumea exterioară.

Problema este că Henderson este chiar în calea unui puternic curent oceanic numit South Pacific Gyre. Drept urmare, toate gunoiul care este aruncat în ocean pe coasta de vest a Americii de Sud „se oprește” pe Henderson.

Șocați de situația de mediu din 2015, Jennifer Lavers și echipa ei au decis să repete călătoria pe insulă în 2017. Rezultatele noului lor studiu arată că poluarea pe Insula Henderson continuă să crească, cu o rată de poluare de 671 de obiecte pe metru pătrat. Această valoare este un record și pune Insula Henderson pe primul loc în ceea ce privește poluarea în toate teritoriile pe care oficial nu sunt depozite deșeuri.

În prezent, există peste 37,5 milioane de deșeuri individuale pe insula Henderson, care împreună cântăresc peste 17,6 tone. În fiecare zi, cantitatea de gunoi pe insulă crește, iar experții nu văd condiții prealabile pentru îmbunătățirea situației.