Poduri din rădăcini de copaci – structuri unice ale triburilor indiene

Podurile construite din rădăcinile copacilor nu au părți metalice sau suporturi din beton, iar pentru fabricarea lor nu este tăiat absolut nici un copac – totuși aceste poduri sunt comple din lemn. Cum este posibil acest lucru?


Ideea constă în faptul că sunt construite din rădăcinile aeriene ale copacilor care sunt strâns legate între ele. În același timp, copacii în sine continuă să trăiască, rădăcinile lor cresc și se întăresc, ceea ce face ca podul în sine să devine doar mai puternic în timp.

Faimoase în întreaga lume, podurile vii, realizate din rădăcini de copaci, se găsesc în estul Indiei, în statul Meghalaya. Din cele mai vechi timpuri, aici au locuit triburile poporului Khasi, care din generație în generație păstrează arta de a crea poduri astfel de poduri vii.

Chiar și bătrânii din Khasi nu pot spune când și cum a apărut tradiția creării acestor poduri unice. Cele mai vechi mențiuni despre ele datează într-o sursă scrisă din 1844 – atunci călătorul european Geni Yul a devenit prima persoană din Lumea Veche care a văzut podurile din rădăcini. Totuși nu există nicio îndoială că tradiția khasi de a construi poduri există de sute și poate de mii de ani.

Cea mai lungă astfel de structură este podul lung de 50 de metri, situat lângă un mic sat khasi numit Pinersla.

Practic, aceste poduri sunt create folosind ficusul de cauciuc, o plantă veșnic verde. Unele dintre rădăcinile flexibile ale acestei plante se îndoaie treptat de ambele părți ale unui obstacol – de exemplu, un râu – și așteaptă până când devin suficient de lungi pentru a se prinde una de cealaltă sau pentru a se prinde de panta opusă. Rădăcinile plantelor se ”încurcă” una cu cealaltă sau găsesc ”portițe” în solul pantei, așa că nu este nimic dificil în construirea acestor podurilor: trebuie doar ”setată” direcția rădăcinilor, așteptând până când rădăcinile sunt suficient de lungi și puternice pentru a forma un pod și a susține o anumită greutate (câteva persoane). De obicei, durează aproximativ 15 ani pentru a construi un pod.

Podul este utilizabil atâta timp cât arborele în sine este viu și, în condiții ideale, acest lucru ar putea dura sute de ani. În climatul cald și umed din India, nicio altă structură din lemn nu ar fi putut rezista atât de mult timp. Aici podul este protejat de degradare – deoarece rădăcinile aparțin unei plante vii. Un pod puternic din copaci sănătoși poate rezista cu ușurință unei încărcături de câteva zeci de oameni.

Podurile din rădăcini sunt în prezent una dintre principalele atracții turistice din India și semnul distinctiv al statului Meghalaya.