Țestoasele cu păr verde – cele mai neobișnuite reptile întâlnite în Australia

Continentul australian este extrem de renumit nu doar pentru clădiri impresionante sau peisaje naturale spectaculoase, dar și specii de țestoase deosebite. Una dintre acestea sunt țestoasele Elusor macrurus. Ce le face atât de deosebite? Coafura acestora, cu păr verde strălucitor. Aceste țestoase de apă se întâlnesc doar într-un singur loc – râul Mary, din sud-estul statului Queensland.

Lungimea carapacei este de până la 37,8-40 cm. Aceasta este cea mai mare broască țestoasă din Australia. Carapace este joasă, netedă și alungită. Adulții speciei sunt de culoare maro-negru, gri plastron sau gri închis. Pielea este cenușie deasupra și mai deschisă dedesubt, cu o nuanță albăstruie. Nasul este de culoare roz.

În ciuda aspectului deosebit, această specie a început să fie studiată cu doar câteva decenii în urmă. O altă caracteristică a acestor țestoase, este faptul că ele pot respira prin cloacă în timp ce se află în apă. Datorită acestui fapt, al sistemului respirator, țestoasele Elusor macrurus apar foarte rar la suprafață.

Ei bine, totuși ceea ce le face atât de atrăgătoare este părul acestora, gros și verde. De fapt, acesta nu este nici pe departe păr, ci… alge, care acoperă capul, iar uneori și cochilia. De asemenea, pe fața acestora sunt 4 mustăți, iar masculii au o coadă foarte lungă, al cărei scop, până acum, oamenii de știință nu-l pot explica.

De fapt aceste reptile ”cu păr verde” fac parte din cele mai vechi specii de reptile. Experții au ajuns la concluzia că acestea au apărut acum aproximativ 40 de milioane de ani. Prin comparație, oamenii s-au despărțit de alte primate în urmă cu aproximativ 10 milioane de ani. Prin comparație, oamenii s-au despărțit de primate în urmă cu aproximativ 10 milioane de ani.

Pe vremuri, puii acestor reptile erau extrem de populari în calitate de animale de companie pentru copiii australienilor, anual fiind vândute până la zece mii de țestoase. În prezent, această specie este pe cale de dispariție – comerțul fiind prima cauză. Al doilea motiv este faptul că această specie atinge maturitatea sexuală într-o perioadă foarte lungă de timp: aproximativ un sfert de secol durează perioada de la naștere și prima depunere de ouă.