De ce bărbații respectabili din secolul al XIX-lea purtau pălării de tip Joben și de ce acestea s-au demodat atât de repede?

De-a lungul secolului al XIX-lea, pălăriile Joben au fost cel mai important element al garderobei unui bărbat respectabil. Acestea erau purtate în armată, la nunți, pe stradă, la întâlniri de afaceri, evenimente sociale și chiar cine romantice. De ce a existat totuși un adevărat boom al pălăriilor înalte în secolul al XIX-lea? De unde a apărut această modă și de ce aceste pălării au dispărut atât de repede?

Femei leșinate și panică în jur
Huddersfield Chronicle relatează că, în 1797, Lordul-primar a arestat un mercier englez pe nume John Hetherington pentru tulburarea ordinii publice și incitarea la dezordine.
Chestia este că într-o zi însorită, John Hetherington a decis să se arate în fața publicului cu noua lui pălărie înaltă din puf de castor. Cu toate acestea, nici nu-și putea imagina că pălăria lui ar putea provoca o asemenea agitație!


Când Hetherington a ieșit afară purtând pălăria lui elegantă, unele femei au leșinat, câinii lătra continuu, copiii plângeau, iar un mesager local a căzut și chiar și-a rupt brațul.
Poliția l-a arestat imediat pe John Hetherington, iar în instanță a fost acuzat (cităm):
„Pentru că a apărut într-un loc public cu o structură înaltă pe cap, de strălucire nemaipomenită concepută să sperie oamenii timizi”.
Deși acesta a trebuit să plătească o amendă de 500 de lire sterline, pe tot parcursul procesului a insistat că nu a încălcat nicio lege. Potrivit lui Hetherington, el „s-a bucurat de dreptul de a apărea cu un ”acoperemânt pe cap”după design propriu, iar acest drept nu poate fi refuzat niciunui englez”.


În timp ce prima pălărie Joben a provocat o adevărată agitație publică, acest model nu a câștigat popularitate pe scară largă timp de mai mulți ani.
Totuși primul Joben de mătase făcut în Anglia este atribuit lui George Dunnage, un producător de pălării din Middlesex în 1793 (cu câțiva ani înainte de incidentul lui John Hetherington).

Când a devenit Jobenul atât de popular?
Acest tip de pălărie a câștigat o aclamație masivă datorită faimosului englez George Brummell (creator de tendințe Regency), care purta peste tot noua lui pălărie. Brummel a fost un inovator și creator de tendințe în moda masculină. El era adeptul hainelor simple, croite elegant, a pantalonilor clasici, cămășilor albe impecabile, vestelor croite rafinat și a cravatelor.


Putem spune că Brummel a fost prima persoană datorită căreia bărbații au început să poarte costume clasice de afaceri. Tot datorită lui, bărbații au început să poarte pălării Joben. Dar și aici nu este totul atât de simplu. Cert este că Brummel a fost un prieten apropiat al prințului regent George al IV-lea (care a devenit rege în 1821), ceea ce a influențat și opinia publică a oamenilor. De atunci, moda pălăriilor-cilindru s-a dezvoltat activ: oameni influenți precum Prințul Albert și cel de-al 16-lea președinte al Statelor Unite, Abraham Lincoln, au început să fie adepți înrăiți al acestui tip de pălării.


Cu cât mai frecvent era întâlnit Jobenul, cu atât mai mult acesta asuferit schimbări: au apărut diverse forme laterale și înălțimi, dar forma de bază a pălăriei a rămas neschimbată. Ulterior, cilindrii au ajuns la 30 cm înălțime, ceea ce făcea dificilă vizionarea spectacolelor în teatre. Acest lucru l-a determinat pe francezul Antoine Hibus să inventeze pălăria de operă, sau Hibus, un cilindru de mătase cu arcuri care se pliază ca un acordeon.

Deci, de ce au început bărbații să poarte pălării Joben?
După Marea Revoluție Franceză și odată cu apariția stilului de afaceri al hainelor, pălăriile clasice și cele cu boruri largi au încetat să mai fie la modă. Domnii aveau nevoie de o pălărie pe măsură, care să-i poată proteja împotriva intemperiilor, soarelui și ploii, precum și să se potrivească cu hainele noi, clasice, iar pălăria-cilindru și-a făcut treaba perfect din acest punct de vedere. În plus, cu ajutorul acestor pălării, bărbații de ”clasă înaltă” puteau fi observați de departe.


De asemenea, aceste pălării erau adesea folosite de bărbații respectabili ca „ascunzătoare secrete” pentru documente importante, bani și alte lucruri personale. În acele vremuri, nu existau genți, așa că bărbații își păstrau documentele importante sub pălărie, precum Abraham Lincoln. Era o soluție simplă, confortabilă, elegantă și la modă.

Din ce erau făcute pălăriile Joben?
Încă de la început, costul ridicat și raritatea unei pălării-cilindru din pâslă de castor au devenit sinonime cu bogăția clasei superioare, deoarece o adevărată pălărie de castor costa 40 de șilingi, în timp ce un croitor de astfel de pălării putea câștiga de la 2 la 6 șilingi pe zi.
Puf și pâslă, un material din fibre naturale de lână de castor, era cel mai căutat material pentru pălăriile-cilidru, deoarece proprietățile sale impermeabile permit pălăriei să-și mențină forma chiar și pe ploaie, spre deosebire de alternativa mai ieftină din blana de iepure.

Cei mai săraci au încercat și ei să copieze moda celor bogați, dar purtau pălării din pâslă obișnuită sau pânză uleioasă, cusute pe un cadru rigid și mai multe straturi de tifon.
Popularizarea pălăriei-cilindru la începutul secolului al XIX-lea a jucat, de asemenea, un rol major în exterminarea populațiiei de castori. Totuși tendința continuă de a introduce mătasea în vestimentație, inclusiv în confecționarea pălăriilor, iar moda pălăriilor Joben a început să dispară treptat.
Apropo, a face o pălărie Joben era adesea o sarcină ”letală” pentru mulți pălărieri, deoarece pe tot parcursul procesului de transformare a blănii de castor sau de iepure în pâslă era folosit mercurul adevărat. Expunerea prelungită la mercur ducea adesea la otrăvirea corpului, la demență, iritabilitate, spasme musculare, pierderea auzului, a vederii, a dinților și a unghiilor.


Pălărierul otrăvit cu mercur a fost imortalizat în Aventurile lui Alice în Țara Minunilor. Și da, dacă nu ați observat, celebrul Pălărier Nebun al lui Lewis Carroll este întotdeauna înfățișat cu o pălărie Joben, a cărei producție probabil l-a înnebunit.

De ce s-a demodat pălăria cilindrică?
Pălăria Joben a început să se demodeze la începutul secolului al XX-lea, deoarece moda se schimba mereu, iar aceste pălării au fost înlocuite treptat de pălăriile casual mai confortabile, care erau folosite pentru purtarea de zi cu zi. De asemenea, odată cu apariția automobilelor și dezvoltarea transportului public, pălăriile Joben erau incomode din cauza rigidității și înălțimii lor.
După anii 1950, pălăria-cilindru a fost în cele din urmă asociată cu ”îndestularea” victoriană și cu formalitatea, așa că de atunci a fost folosită doar pentru ocazii strict formale: nunți, mersul la operă, evenimente de rang înalt, etc.