De ce faraonii Egiptului Antic au încetat brusc să construiască piramide uriașe în cinstea lor până în 1525 î.Hr.?

Timp de mai bine de un mileniu, faraonii Egiptului Antic au ordonat construirea unor piramide uriașe în cinstea lor, care erau de fapt și necropolele lor. Faraonii, adesea, după moartea lor, erau îngropați în interiorul acestor piramide, împreună cu o cantitate imensă de lucruri prețioase de care aveau nevoie în Duat (lumea subterană).
Astăzi, pentru a admira aceste piramide impresionante, milioane de turiști din întreaga lume merg în Egipt în fiecare an. Pe vremuri, aceste piramide reflectau direct puterea, influența și bogăția faraonilor. Așadar, de ce vechii egipteni, sau mai degrabă faraonii, au ajuns să construiască piramide în cinstea lor, la scurt timp după începutul Regatului Nou?

Când și de ce au început faraonii să construiască piramide?
În timpul celei de-a treia și a patra dinastii ale Egiptului Antic, datând din perioada Vechiului Regat, datând din aproximativ 2686 – 2575 î.Hr. î.Hr., Egiptul s-a dezvoltat într-un ritm extraordinar, iar locuitorii săi s-au bucurat de prosperitate și stabilitate economică.
În jurul perioadei Vechiului Regat, faraonii au început să ocupe o poziție foarte importantă în societatea egipteană. În acest moment egiptenii au început să-l considere pe Faraon nu numai ca pe un om înzestrat cu putere, ci ca pe fiul Zeului Soare Ra și al tânărului Zeu Horus, care îi conduce pe toți, născuți pe pământ. Din acest motiv, a fost în interesul tuturor să păstreze măreția Dumnezeului lor în formă umană și în deplină inviolabilitate chiar și după moartea ”învelișului” său pământesc.


Egiptenii credeau că, după moartea lui Faraon, o parte din spiritul său (cunoscut sub numele de „ka”) rămânea în corpul său. Și pentru a avea grijă corect de spiritul său, precum și de renaștere, corpul faraonului era mumificat și tot de ce ar putea avea nevoie acesta în viața de apoi era de obicei depozitat cu el, inclusiv soția sa, vase de aur, bijuterii, arme, mâncare, mobilier, etc.

Primele piramide
Primele morminte regale, unde se vedea faraonul cu tot ”conținutul” său, egiptenii au început să le sculpteze în stânci și să le închidă cu structuri dreptunghiulare cu acoperișuri plate. Apoi au început să apară piramidele trunchiate de piatră mici și plate, care erau numite „mastabs” și care erau vechii predecesori ai piramidelor. Pe măsură ce puterea divină a faraonilor a crescut, dimensiunea mormintelor, complexitatea lor și costul acestora au crescut disproporționat.


Dar totul a început să se schimbe dramatic odată cu construirea primei piramide cu trepte a lui Djoser, care a fost construită în jurul anului 2630 î.Hr. în Saqqara pentru faraonul omonim din dinastia a III-a și care a ajuns la 62 de metri înălțime; la vremea aceea era cea mai înaltă clădire cunoscută vreodată. Mai apoi piramidele au început să capete un aspect mai popular, neted. Primele piramide au fost concepute ca o scară către cer. Laturile netede teșite ale piramidei din vârf simbolizau razele și au fost create pentru a ajuta sufletul regelui să urce la cer și să se alăture zeilor, în special zeului soarelui Ra.

De ce totuși s-a ”încheiat” epoca piramidelor?
Piramidele au continuat să fie construite pe tot parcursul dinastiei a V-a și a VI-a, dar calitatea generală și amploarea construcției lor au scăzut, împreună cu puterea și bogăția faraonilor. Ultima piramidă a fost construită de fondatorul dinastiei a XVIII-a, Ahmose I în jurul anului 1525 î.Hr. E. Succesorul său Thutmose I a fost primul faraon îngropat nu în propria piramidă, ci în Valea Regilor.
Acest motiv este demonstrat și de faptul că chiar înainte ca faraonii să abandoneze piramidele, camera de înmormântare a început să fie plasată nu sub piramida în sine, ci mult mai departe, în interiorul mormintelor secrete. De exemplu, la ultima piramidă regală – piramida lui Ahmose I din Abydos, camera funerară a fost zidită și construită la o distanță de mai mult de 0,5 km în spatele piramidei.


A supraviețuit chiar și un papirus antic, scris de un bărbat pe nume Ineni, care a fost responsabil de construcția unuia dintre ultimele morminte. Ineni a scris că „Am condus singur săpătura mormântului Majestăţii Sale – nimeni nu a văzut, nimeni nu a auzit. Nimeni nu trebuia să vadă sau să audă unde ar trebui să fie mormântul.” Această intrare sugerează aparent că secretul a fost, de asemenea, o considerație primordială pentru securitatea de la jefuirea mormintelor. Prin urmare, toți faraonii au început să fie îngropați într-un singur loc – în Valea Regilor.
Topografia naturală a Văii Regilor poate explica, de asemenea, de ce a devenit un loc preferat pentru mormintele regale. „Vârful Văii Regilor de la distanță este foarte asemănător cu o piramidă creată de natură însăși, așa că, într-un fel, toate mormintele regale construite în vale au fost plasate sub piramidă. A devenit o modalitate ieftină și sigură de rezervare. În plus, era mult mai convenabil să protejezi un singur loc decât o masă de piramide împrăștiate prin deșert ”, a spus Miroslav Barta, egiptolog din Republica Cehă.

Ce s-a întâmplat totuși?
Schimbările religioase care au avut loc în Egipt până atunci s-au concentrat pe construcția de morminte în subteran – acesta este unul dintre posibilele motive pentru care egiptenii au încetat să construiască piramidele grandioase. „În timpul Regatului Nou, conceptul călătoriei unui faraon prin lumea de jos a devenit extrem de popular, necesitând planuri elaborate pentru mormintele săpate în stâncă sub pământ”. Mormintele subterane săpate în Valea Regilor se potrivesc bine cu acest nou concept religios.

Sunt multe povestiri despre care, chiar și în timpul vieții faraonilor, multe morminte erau deseori jefuite de criminali, iar înmormântările regale au dispărut fără urmă. Jefuirea frecventă a piramidelor a jucat, fără îndoială, un rol în faptul că faraonii au încetat să le construiască. „Este puțin probabil că tu, ca faraon, să vrei să te împaci cu ideea că după moartea ta piramida ta va fi profanată, jefuită și toate regaliile și bijuteriile regale vor fi îndepărtate de corpul tău”, a afirmat Peter Der Manuelian, profesor de egiptologie la Universitatea Harvard.