De ce infanteria britanică a purtat timp de secole uniforme roșii, doar aceasta este o culoare foarte vizibilă pentru o uniformă militară?

Te-ai întrebat vreodată de ce soldații britanici au purtat timp de secole celebrele uniforme roșii? Unii presupun în mod eronat că acest lucru a fost făcut pentru ca sângele să nu fie vizibil pe uniformele lor, dar acesta este un mit care a devenit foarte popular din cauza unui banc.
În realitate, totul a fost mult mai simplu. Călătorul.net și-a propus să descopere astăzi toate detaliile acestor uniforme atât de vizibile.

Din istorie
Pe vremuri, când armatele europene nu purtau uniforme oficiale, aceștia aveau anumite semne distinctive. De exemplu, în timpul cruciadelor, când cavalerii din diferite țări și ordine erau acoperiți cu zale de lanț și tunici albe (pentru a reflecta razele soarelui din armuri), le era greu să se distingă unul de celălalt. Astfel cavalerii creștini au început să poarte cruci pe scuturi și tunici, iar fiecare națiune și ordin cavaleresc avea o cruce de o culoare, design și dimensiune diferită. Crucea Roșie a Sfântului Gheorghe a devenit un simbol al cavalerilor englezi nu numai în Țara Sfântă, ci și acasă (steagul Angliei), unde culoarea roșie și albă avea o semnificație simbolică. În viitor, culoarea roșie din îmbrăcămintea nobilimii și a cavalerilor britanici va juca un rol destul de semnificativ.

Prima apariție a roșului în îmbrăcămintea armatei engleze
În timpul Războiului Civil Britanic (1639-1660), soldaților parlamentului și regaliștilor li s-au oferit uniforme militare de către comandanții lor, nu de către guvern, ceea ce însemna că exista o mare varietate de uniforme pentru fiecare armată. Acest lucru a dus la o dezorganizare serioasă a multor armate, precum și la dificultatea de a determina care armată aparținea „Cavalerilor” (regaliștii monarhici) și care aparținea „capetelor rotunde” (forțele Parlamentului). Fiecare regiment avea propriile sale uniforme, bine croite, de diferite culori și tipuri.


Într-o astfel de confuzie pe câmpul de luptă, era dificil să distingi prietenul de inamic, așa că generalii s-au întâlnit în prealabil pentru a conveni asupra unei insigne distinctive temporare și improvizate între aliați. Uneori era un bandaj pe cască, alteori o crenguță sau altă plantă locală sau cuvinte codificate. Prin urmare, atunci când Oliver Cromwell a format prima armata permanentă engleză (armata noului model) în 1645, în plin Război Civil în Anglia, atunci pe câmpul de luptă și-au făcut apariția primele uniforme roșii purtate de toți soldații englezi.

De ce a ales Cromwell culoarea roșie pentru uniforma soldaților?
Colorantul roșu din rădăcina de roibă și coșenilă erau disponibile pe scară largă și foarte ieftin pe continentul european. Singurul corespondent bugetar posibil a fost albastru indigo. Albastrul poate să fi fost chiar mai ieftin decât roșu, dar problema era că toate porturile vestice aparțineau regaliștilor, iar coloranții albaștri erau furnizați prin aceste porturi.
Așa că Parlamentul a încheiat un acord profitabil cu comercianții olandezi pentru vopsea roșie și pentru achiziționarea de ierburi de roibă roșie (din rădăcinile cărora a fost extrasă culoarea roșie aprinsă) în Flandra.


Dar nu numai economia a influențat alegerea acestei culori. Parlamentul era încrezător că echiparea tuturor soldaților cu uniforme roșii va reduce ”erorile” pe timp de ceață și fum. La urma urmei, un soldat în haine roșii poate fi văzut cu ușurință în orice condiții meteorologice.

Apariția celebrelor uniforme roșii
După încheierea războiului civil și restaurarea monarhiei, britanicii au continuat să furnizeze armatei uniforme roșii din același motiv – erau ieftine și practice.
Când John Churchill, Ducele de Marlborough, a preluat controlul asupra achiziționării de arme, echipamente și îmbrăcăminte pentru armată în timpul Războiului de Succesiune Spaniolă (1701-1714), datorită lui au fost stabilite standarde noi de calitate pentru echiparea armatei. Țesăturile și uniformele erau standardizate, exact ca și vopselele și culorile folosite. Pentru prima dată, uniforma armatei engleze a devenit oficială și recunoscută.


După ce Marea Britanie a devenit un Imperiu, roșul venețian a devenit rapid asociat cu gloria militară britanică, ceea ce ulterior a devenit mândria englezilor.
La momentul apariției uniformelor roșii, printremilitarii englezi curcula un banc: „Britanicii poartă cu mândrie uniforme roșii în culori regale pentru a ascunde sângele, iar infanteria franceză poartă pantaloni maro pentru a se ascunde <…>” De fapt era doar o glumă, nu motivul real.
Deci, economia, utilitatea pe câmpul de luptă și identitatea culturală a roșului au jucat un rol cheie în istoria Angliei.

Când a încetat armata britanică să poarte uniforme roșii?
Soldații englezi au încetat să mai poarte uniforme roșii în luptă în secolul al XIX-lea, odată cu introducerea puștilor în anii 1850 pentru a înlocui muschetele cu țeavă netedă și pulberea fără fum. Ulterior au apărut arme de foc mai precise, mai puțin fum de la tunuri, iar hainele roșii deveneau adevărate ținte pe câmpul de luptă.
De la jumătatea secolului al XIX-lea, Marea Britanie a introdus uniforma de luptă kaki pentru războaiele indiene și coloniale. De atunci, soldații britanici și fiecare regiment au propria uniformă și cod vestimentar, dar nu este roșu.


Cu toate acestea, în ciuda schimbării de culoare, unele regimente ale armatei britanice încă folosesc culoarea roșie oficială în timpul paradelor, cum ar fi celebra Gardă Regală a Reginei Elizaveta.