De ce vechii romani mâncau în poziție orizontală, adică culcați?

Sfaturile nutriționale ne atacă din toate părțile. Citim în mod constant despre ce să mâncăm, când să mâncăm, de câte calorii avem nevoie pe zi. Printre aceste sfaturi, există adesea o recomandare de a nu mânca în picioare sau culcat. Afundându-ne în istoria vremurilor străvechi, aflăm despre tradiția vechilor romani de a mânca culcați.
Romanii, ca și grecii antici, preferau să se întindă la masă decât să stea așezați. Aici trebuie remarcat faptul că patricienii romani preferau să se culce nu numai în timpul mesei, ci și când citeau, scriau, discutau probleme economice și alte activități intelectuale. A existat un motiv întemeiat pentru asta – atunci când mușchii corpului sunt relaxați, la creier se transmit mai puține semnale, astfel te poți concentra mai bine.

Tradiții alimentare în Roma antică
Romanii mâncau pe canapele speciale numite apoclintre. Acestea erau  special realizate pentru poziția înclinată a corpului. Sprijinul se făcea pe cotul stâng pentru ca o persoană să poată mânca cu mâna dreaptă. Partea stângă, unde se află stomacul, se așează pe o suprafață moale, astfel încât o persoană să nu experimenteze disconfort de la supraalimentare. Apoclintrele erau special făcute cât mai confortabile, astfel încât nobilii să nu fie nevoiți să-și schimbe postura în timp ce mănâncă. Mai mult, apoclintrele erau amplasate în jurul unei mese comune, astfel încât oamenii să poată nu numai să mănânce, ci și să comunice între ei. Acest aranjament necesita, de asemenea, mai puțini servitori, deoarece nu era necesar să se servească fiecare oaspete individual.

Care sunt beneficiile consumului de alimente în timp ce stai culcat?
Deoarece la sărbătorile romane se obișnuia să se servească un număr mare de feluri de mâncare, oamenii au trebuit să găsească o modalitate de a mânca cât mai mult. Anume din acest motiv au inventat canapele speciale pentru mâncare. Într-adevăr, în poziție culcată, în stomac încape mai multă mâncare, ceea ce înseamnă că romanii puteau încerca toate răsfățurile culinare.

La ce trucuri mergeau vechii romani ca să mănânce mai mult?
La astfel de sărbători, uneori se serveau atât de multe feluri de mâncare încât nici măcar canapele speciale nu salvau situația. O altă problemă erau camerele puțin aerisite în care se servea masă și  trupurile fierbinți ale vecinilor în apropiere. Și în acest caz romanii vicleni au venit cu o soluție excelentă – după ce mâncau, ieșeau afară și scăpau artificial de conținutul stomacului, adică vomitau. Apoi se întorceau la ospăţ şi, de parcă nimic nu s-ar fi întâmplat, continuau să mănânce sub privirile nedumerite ale vecinilor.

Care sunt consecințele unui astfel de stil de viață?
Întrucât senzația de sațietate la o astfel de masă vine mai încet, exista un risc foarte mare de a deveni obezi. Și, în general, nu este recomandat poziția culcată în timpul mesei. Dacă luăm în considerare vechii romani, atunci speranța lor medie de viață descurajează orice dorință de a le repeta modul de viață.

Ce părere are medicina modernă despre obiceiul de a sta la masa culcat? A sta întins pe partea stângă în timpul sau după o masă copioasă va reduce presiunea a ceea ce mănânci pe partea inferioară a stomacului și, astfel, ameliorează disconfortul cauzat de supraalimentare. În plus, atunci când mâncăm întinși, carbohidrații sunt descompuși și absorbiți mai lent decât atunci când mâncăm stând în picioare, ceea ce va ajuta la evitarea creșterii glicemiei și a fluctuațiilor bruște rezultate ale nivelului de insulină.
Dar, în același timp, mâncatul în timp ce stai culcat crește riscul de a dezvolta boala de reflux gastroesofagian (BRGE), o afecțiune în care conținutul stomacului este aruncat înapoi în esofag din cauza unui sfincter slăbit. BRGE, pe lângă faptul că provoacă disconfort și arsuri la stomac, este un factor de risc pentru alte boli gastrointestinale, cum ar fi esofagul Barrett și cancerul esofagian.

Numărul cazurilor de BRGE din lume este în continuă creștere, iar simptomele sale sunt adesea confundate cu cele ale unui atac de cord. Și deși nu există publicații despre relația dintre dezvoltarea BRGE și alimentația în poziția culcată, Colegiul American de Gastroenterologie pentru prevenirea BRGE recomandă să nu stai întins timp de două ore după masă, ca să nu mai vorbim de a mânca într-o astfel de poziție.
Prin urmare, dacă ai visat să iei cina ca vechii romani, sau pur și simplu îți place să mănânci pizza în timp ce stai întins pe canapea, există motive să te răzgândești.