Calatorul

Fără apă și sub un soare arzător: cum Israelul a transformat pustiul în păduri și vii?

Este puțin probabil ca cineva să fie plăcut surprins de traiul în pustiu – insuportabil de cald, apa lipsește și deseori sunt furtuni de praf. Totuși practica a arătat altceva: chiar și în deșert este posibil să trăiești destul de confortabil dacă știi cu să îl transformi într-un paradis verde. Iar cel mai uimitor este că acest lucru se poate face fără costuri enorme și fără utilizarea unor tehnologii ”extraterestre”.

Povestea noastră de astăzi este dedicată pădurilor artificiale din Israel, care sunt plantate în mijlocul unui deșert fără apă, unde nu există nici urmă de irigație.
Teritoriul Israelului este situat în zona climatică mediteraneană, iar șaizeci la sută din suprafața sa este ocupată de deșerturi. În aceste condiții, autoritățile au decis să lupte împotriva acestei nedreptăți plantând păduri. La sfârșitul anilor patruzeci ai secolului al XX-lea, în Israel au crescut doar 4,5 milioane de copaci, iar la sfârșitul anilor nouăzeci numărul lor a crescut de peste patruzeci de ori – 200 de milioane de copaci. Și mai ciudat este faptul că în Israel fondul forestier nu se măsoară în hectare, ca în latitudinile temperate, ci în numărul de copaci, deoarece aici fiecare copac contează.

Inițial, israelienii au început să planteze eucalipt în deșert. Este o cultură nesigură pentru sol, dar care crește bine în regiunile deșertice. Dar eucaliptul s-a dovedit a fi o specie foarte agresivă, lângă care alte specii de plante pur și simplu nu rezistau. Apoi, statul a decis să extindă gama și au fost selectați pini, chiparoși, stejari și alte tipuri de copaci.

Rata de supraviețuire a puieților în Israel ajunge la peste optzeci la sută, și asta în ciuda faptului că, după plantare, nimeni nu se mai ocupă de irigarea acestora. Totuși cum reușesc să supraviețuiască în condițiile dure ale deșertului, unde ploile apar de 1-2 ori pe an, iar temperatura aerului în zonele deschise depășește 50°C? Este vorba despre tehnologia de plantare deosebită, pentru care, specialiști din întreaga lume, vin aici pentru a găsi soluții privind deșertificarea.

În Israel, puieții sunt plantați într-un recipient de plastic care are pereți albi la exterior și negri în interior. Prin urmare, umezeala din aerul atmosferic se condensează pe pereții interiori, care curge în jos în recipient până la rădăcini, oferind puietului cantitatea necesară de apă. În primii 6 – 7 ani de viață, această cantitate de apă este suficientă pentru creșterea completă a unui copac, iar apoi rădăcinile cresc până la un strat de sol saturat de umiditate și iau apă de acolo. Se pare că, din momentul plantării, copacii tineri nu necesită aproape nicio întreținere.

Astăzi, statul Israel este singura țară din lume în care suprafața plantațiilor forestiere nu scade, ci crește în fiecare an. Plantând copaci într-un mod atât de neobișnuit, Israelul nu numai că luptă împotriva deșertificării, ci și îmbunătățește microclimatul teritoriului. În plus, pădurile protejează solul de eroziunea eoliană.

Cel mai faimos masiv artificial din țară este pădurea Yatir, care se află chiar în mijlocul deșertului Negev. Primele plantații au apărut aici în 1964, iar astăzi această pădure este dificil de distins de una naturală.

Astăzi, statul Israel este un exemplu unic de teritoriu în care oamenii au reușit să cucerească deșertul și să-l transforme într-o pădure care îmbunătățește clima și promovează dezvoltarea agriculturii. Acolo unde acum mai bine de jumătate de secol nu existau decât nisipuri fierbinți, astăzi există păduri, vii, plantații de fistic și măsline.