În 1960, un botanist a sigilat într-o sticlă câteva plante. Cum au supraviețuit acestea fără apă și aer timp de 60 de ani?

Într-o dimineață fierbinte de Duminica Paștelui din 1960, un botanist a sigilat mai multe plante într-o sticlă mare. Acesta a planificat să testeze cât timp supraviețuiesc plantele fără apă și aer – au rămas verzi timp de 60 de ani.
David Latimer a fost întotdeauna interesat de problemele ecosistemului închis. A luat un borcan de sticlă de 40 litri, a pus niște compost pe fund, a adăugat 120 de mililitri de apă și a plantat 4 puieți tradescantia obișnuiți.

Latimer a ales intenționat Tradescantia. În calitate de botanist, cunoștea foarte bine caracteristicile acestei plante, fiind una dintre cele mai populare și nepretențioase în îngrijire. Botanistul a închis bine sticla, iar plantele  au rămas fără oxigen. Acesta era sigur că plantele nu vor rezista mai mult de o lună. 3 din 4 puieți nu au rezistat experimentului, însă unul s-a dovedit a fi mai puternic decât credea însuși Latimer. Tradescantia a crescut la dimensiunea sticlei, a încolțit lăstari noi și a învățat să producă oxigen. Planta a început să se hrănească cu propriile frunze căzute, care treptat se transformau  în compost.

”Mi-a fost greu să cred că planta se hrănește de una singură timp de zeci de ani – fără apă și fără oxigen! Incredibil! Acesta este un ecosistem absolut închis” – a afirmat Latimer într-un interviu. ”Deși la orele de biologie ni s-a spus că plantele se pot ușor adapta diverselor condiții, totuși la o astfel de adaptare și rezistență nu m-am gândit niciodată”, a mai adăugat acesta. Studiul botanistul englez a stârnit curiozitatea și celor de la NASA. Agenția intenționează să utilizeze astfel de ecosisteme închise pe nave care vor zbura ulterior în spațiu.