Pentru ce glumă regele Ludovic al XIV-lea a ordonat ca un băiat de 9 ani să fie închis pentru 69 de ani?

Viitorul Rege Soare, Ludovic al XIV-lea s-a născut la 5 septembrie 1638. A devenit rege la vârsta de 4 ani după moartea tatălui său Ludovic al XIII-lea. Când acesta era copil, mama sa, Ana de Austria, era regentă, ajutată de ministrul-șef al lui Ludovic al XIII-lea, cardinalul Mazarin.


Când ministrul Mazarin a murit în 1661 (păstrând puterea tânărului rege după o serie de revolte), Ludovic, în vârstă de 23 de ani, a decis să conducă singur, fără ministrul principal. A început să se considere un susținător al principiului monarhiei absolute, a cărui putere venea direct de la Dumnezeu. Și-a cultivat cu grijă imaginea și a proclamat Soarele drept emblemă. Unii francezi îl consideră pe Ludovic al XIV-lea unul dintre cei mai mari conducători ai Franței pentru creșterea prestigiului, a puterii militare, a înfloririi culturii și a influenței țării lor în lume sub conducerea sa.
Dar istoria noastră de astăzi nu este despre viața lui Ludovic al XIV-lea, ci despre Francis Seldon, un băiețel irlandez de 9 ani care a fost trimis la închisoare pentru 69 de ani de Ludovic al XIV-lea pentru o simplă glumă.

Ce glumă a fost făcută de fapt?
În 1674, un băiețel irlandez la vârsta de 9 ani a fost aruncat în celula de izolare a Bastiliei, prin decretul personal al regelui Ludovic. Aceste informații sunt conținute într-una dintre cele mai vechi arhive publice franceze, care conține un registru destul de interesant al prizonierilor din Bastilla, din anii 1670 până în anii 1680.
Ce s-a întâmplat de fapt? Astăzi, mulți istorici din Franța au două versiuni interesante în acest sens:
Cea mai comună versiune a acestei istorii este că un școlar de nouă ani, Francis Seldon, era fiul unui aristocrat irlandez bogat, care a fost trimis în Franța pentru a primi o educație de primă clasă la Colegiul Clermont (Liceul lui Louis cel Mare). Cu toate acestea, lucrurile au mers prost în viața lui când, în 1674, Francis a glumit public despre Ludovic în timpul vizitei sale la Liceu. Se presupune că, de fapt, regele este „chel și prost” și Louis a auzit personal această glumă la întâlnirea cu școlarii, a căzut într-o furie incontrolabilă (pentru că, la fel ca tatăl său, era foarte complex din cauza cheliei timpurii și a fost forțat să poarte o perucă lungă). Louis a ordonat imediat arestarea băiatului și apoi aruncarea acestuia în Bastilia, unde ar fi trebui să-și ispășească pedeapsa timp de 69 de ani, pentru defăimarea și calomnia publică a Regelui Soare.

Ce s-a întâmplat cu acest băiat până la urmă?
Când Francis Seldon a fost închis, părinții săi din Irlanda au fost informați că băiatul a dispărut fără urmă. Familia Seldon și-a petrecut mulți ani în căutarea fiului lor și a trăit cu încrederea că acesta este în viață, așa că au refuzat să semneze orice documente conform cărora Francis ar fi fost dispărut sau mort. Cu toate acestea, după 30 de ani de căutări, părinții lui Francis au murit și el a fost cel care trebuia să obțină toată moștenirea uriașă.
Câteva zile mai târziu, Ordinul Iezuit a aflat despre moartea bogaților irlandezi, al căror fiu se zvonește că era închis la Bastilia și este moștenitorul unei averi uriașe, deaceea a decis să profite de situație. Mai mulți membri ai ordinului s-au întâlnit cu condamnatul, au constatat relația acestuia cu familia irlandeză decedată și au decis să încheie un contract profitabil cu acesta. În schimbul a 98% din averea sa, Ordinul Iezuit a promis că va face apel la regele Ludovic al XIV-lea cu o cerere de grațiere. Francisc a fost de acord cu aceste condiții și câteva săptămâni mai târziu a fost eliberat, în 1705 (după 31 de ani de închisoare, când avea exact 40 de ani).
Francis Seldon s-a întors în Irlanda bolnav, dar bogat, cel puțin până când și-a îndeplinit angajamentul legal semnat și a cedat 98% din avere Ordinului Iezuit. Soarta lui ulterioară rămâne necunoscută.