Salvatorii Omenirii sau tot ce trebuie să cunoști despre albine

De-a lungul anilor, oamenii de știință, eco-activiștii și bloggerii au vorbit doar despre albine. Insectele cu dungi sunt familiare pentru noi toți, dar de ce totuși sunt atât de speciale? Iată 10 lucruri interesante și mai puțin cunoscute despre albine și rolul acestora în viața noastră.

Albinele sunt un grup foarte mare de insecte


Albinele sau Anthophila sunt un grup de familii din cadrul superfamiliei Apoidea. Acest nume ascunde peste 21 de mii de specii de insecte care locuiesc pe toate continentele, cu excepția Antarcticii. Albinele pot fi mici – doar câțiva milimetri în lungime, ca albina pitică Plebeia minima, și foarte mari: recent, oamenii de știință au descoperit reprezentanți ai speciei Megachile pluto, care a fost considerată dispărută – aceasta a ajuns la 4 centimetri.

Albinele polenizează aproximativ 80% din plantele cu flori


Cel mai important rol al albinelor în ecosisteme este polenizarea plantelor cu flori. Colectând polen și nectar, aceste insecte transportă particule de polen pe firele de păr de pe corp – și astfel ajută la polenizarea a până la 85% din toate plantele care au flori. Două treimi din culturile noastre agricole le datorăm albinelor.

Albinele nu trebuie considerate organisme individuale


Albinele sunt atât de sociale încât coloniile lor pot fi numite superorganisme, iar o albină individuală nu poate supraviețui în afara familiei sale. Comunitatea albinelor este strict ierarhizată, fiecare individ își îndeplinește propria funcție: în stup există o regină, albine lucrătoare (sunt împărțite în stupi care servesc „casa” albinelor, și cele zburătoare, care fac provizii) și trântori. Următoarele cifre vor face posibilă estimarea scalei unui ”superorganism” de albine: o albină cântărește 0,1 grame, iar un roi mediu de albine – circa 6-8 kilograme.

Deși albinele au 5 ochi, nu disting culoarea roșie


Există două tipuri de ochi pe capul albinei – trei ochi simpli mici, care sunt responsabili pentru recunoașterea nivelului de iluminare și doi ochi cu fațete complexe. Aceștia din urmă constau din multe celule care adună imaginea lumii înconjurătoare, ca un mozaic. Aceste insecte pot distinge între spectrul ultraviolet și o parte a vizibilului (cea mai bună culoare care se distinge pentru albine este albastru), dar nu percep nuanțele de roșu.

Albinele bâzâie diferit în funcție de modul în care se simt


Zumzetul albinelor apare din cauza mișcărilor aripilor – de până la 440 de bătăi pe secundă. Timbrul zumzetului unei colonii de albine în stup depinde de starea fiziologică a acestora: prin natura sunetului, se poate determina că albinelor le este foame sau frig, că vor părăsi stupul și multe alte caracteristici.

Albinele sunt atât de importante încât există o știință specială pentru ele

Apiologia este știința albinelor (Apis mellifera). Albinele au atras atenția ca obiect de cercetare în secolul al XVII-lea.

Albinele sunt creaturi foarte puternice 


Aceste insecte chiar lucrează constant. O albină lucrătoare poate efectua 10 zboruri pe zi și poate explora o suprafață de aproximativ 12 hectare. Corpul acestora le permite să reziste la  această muncă, ceea ce le protejează și de schimbările mari de temperatură și de oboseală. De exemplu, albinele care locuiau în stupii de pe acoperișul Notre Dame au supraviețuit incendiului de acum doi ani.

… dar au multe boli


Ca toate ființele vii, albinele se îmbolnăvesc. Au propriile infecții, inclusiv cele virale (de exemplu, virusul paraliziei acute israeliene), precum și diverși paraziți. Una dintre cele mai frecvente boli ale albinelor este varroatoza cauzată de acarianul parazit Varroa destructor. Se crede că diverse boli sunt cele care provoacă tristul fenomen – sindromul colapsului coloniilor de albine, în care albinele lucrătoare părăsesc stupii în masă și nu se mai întorc. Din păcate, uneori acest lucru se întâmplă fără un motiv aparent.

Albinele mor în masă, ceea ce este foarte alarmant


În ultimul an, au apărut din ce în ce mai multe campanii pentru a atrage atenția asupra dispariției albinelor. Activiștii și oamenii de știință trag un semnal de alarmă dintr-un motiv: din 2006, apicultorii au observat în mod regulat decese masive în rândul albinelor, în principal din cauza sindromului colapsului coloniilor de albine. În 2019, în SUA au murit circa 40% din totalul de albine. În Europa aceste cifre sunt mai mici, dar fenomenul este încă monitorizat. Albinele mor și din cauza dezastrelor de mediu și a manipulării necontrolate a pesticidelor.

Dar albinele pot fi ajutate


Dispariția albinelor poate duce la scăderea numărului de plante cu flori, care nu vor putea fi polenizate. Dar acest lucru funcționează și în sens invers: albinele suferă în lipsa florilor. Una dintre metodele eficiente de refacere a bunăstării albinelor este plantarea pajiștilor multiculturale (adică erbacee) care vor atrage polenizatorii, precum și crearea „hotelurilor de insecte” – adăposturi artificiale în care se pot așeza diferite specii. Pentru a susține albinele, nu este necesar să achiziționați un stup: vă puteți limita la o casă mică care arată ca o căsuță pentru păsări. Albinele vă vor fi recunoscătoare.